Dinosaurus Terpenting di Dunia

Dinosaurus Terpenting di Dunia

Dinosaurus Terpenting di Dunia – Lebih banyak daripada yang mungkin Anda pikirkan, dinosaurus yang kebetulan disukai publik sebagai favorit di layar lebar, Apatosaurus, Velociraptor, Tyrannosaurus Rex, dan lain-lain, kurang penting bagi ahli paleontologi daripada bagi jurnalis, penulis fiksi, dan produser film. Berikut ini adalah penjelasan beberapa dinosaurus yang tidak mendapatkan banyak keriuhan tetapi telah memberikan kontribusi besar bagi pengetahuan kita tentang kehidupan prasejarah selama Era Mesozoikum.

1. Camarasaurus

Dinosaurus Terpenting di Dunia

Diplodocus dan Apatosaurus (dinosaurus yang sebelumnya dikenal sebagai Brontosaurus) mendapatkan semua pers, tetapi sauropoda yang paling umum dari akhir Jurassic Amerika Utara adalah Camarasaurus. Pemakan tumbuhan berleher panjang ini hanya memiliki berat sekitar 20 ton (kira-kira berat tiga gajah Afrika), dibandingkan dengan 50 ton atau lebih untuk orang-orang sezamannya yang lebih terkenal. Setelah meneliti banyak fosil yang ditemukan dikelompokkan bersama di sepanjang dataran Amerika Barat (Colorado, Utah, Meksiko, dan Wyoming), ahli paleontologi percaya bahwa dinosaurus bertelur ini berkeliaran dalam kawanan besar sekitar 150 juta tahun yang lalu. Mereka berpesta dengan daun pakis dan tumbuhan runjung dan tumbuh rata-rata setinggi 15 kaki (tinggi rata-rata jerapah betina) dan antara 24 kaki hingga 65 kaki dari kepala hingga ekor (panjang maksimum rata-rata bus sekolah di Amerika Serikat). adalah 43 kaki). poker asia

2. Coelophysis

Mungkin karena begitu sulit untuk dieja (belum lagi pengucapannya: SEE low FIE sis), Coelophysis telah diabaikan secara tidak adil oleh media populer. Tulang-tulang theropoda Trias akhir ini telah ditemukan di Arizona tetapi ditemukan oleh ribuan, banyak dari mereka terpelihara dengan baik, di utara-tengah New Mexico di tambang Ghost Ranch yang terkenal. Coelophysis dianggap sebagai keturunan langsung dari dinosaurus pertama, yang berevolusi di Amerika Selatan sekitar 15 juta tahun sebelum pemakan daging bermata besar ini muncul. Dan dari tulang yang telah dianalisis selama bertahun-tahun, ahli paleontologi percaya bahwa Coelophysis memiliki tinggi rata-rata 3 kaki, panjang 9 kaki, dan berat sekitar 100 pon. Mereka kemungkinan besar adalah pelari yang cepat dan gesit yang mencari makan kerabat awal buaya dan burung dan berburu secara berkelompok, mendominasi mangsa yang lebih besar dengan gigi tajam dan bergerigi.

3. Euoplocephalus

Ankylosaurus sejauh ini adalah dinosaurus lapis baja paling populer, dan salah satu yang telah menganugerahkan namanya pada seluruh keluarga yang bergerak lambat, ankylosaurs. Namun, sejauh yang diperhatikan ahli paleontologi, ankylosaurus yang paling penting adalah Euoplocephalus (YOU-oh-plo-SEFF-ah-luss) yang sulit diucapkan, pemakan tumbuhan berlapis baja yang rendah (panjang sekitar 20 kaki). dan lebar 8 kaki) dengan ekor penopang bertulang yang bisa berayun bolak-balik, kemungkinan ancaman bagi pemangsanya. Hingga saat ini, lebih dari 40 fosil Euoplocephalus telah ditemukan di Montana dan Alberta, Kanada, yang memberikan penerangan berharga tentang perilaku dinosaurus yang tangguh ini. Ahli paleontologi percaya bahwa dinosaurus ini memiliki indera penciuman yang baik, mencari makan di vegetasi tanah, dan dapat menggunakan kaki mereka untuk menggali. Dari satu lokasi fosil yang ditemukan pada tahun 1988, ada beberapa indikasi bahwa mereka mungkin pernah tinggal dalam kawanan atau setidaknya berkumpul ketika masih muda.

4. Hypacrosaurus

Dinosaurus Terpenting di Dunia

Nama Hypacrosaurus berarti “nearly the highest lizard (dalam peringkat),” untuk Tyrannosaurus, dan itu cukup banyak meringkas nasib dinosaurus berparuh bebek ini: Ia hampir, tetapi tidak cukup, membeli pegangan pada imajinasi populer. Salah satu ciri khasnya yang lebih menonjol adalah punggungan duri yang tinggi dan bergerigi di sepanjang tulang belakang dan puncak tulang berongga di kepalanya yang panjang. Apa yang membuat penemuan Hypacrosaurus penting adalah bahwa tempat bersarang dinosaurus ini, lengkap dengan telur, tukik, dan remaja, ditemukan di daerah Montana, menjelaskan apa yang sebenarnya terjadi di sana 70 juta tahun yang lalu. Semua dinosaurus langsung terbunuh dan seluruh pemandangan terpelihara dengan baik dalam hujan abu vulkanik. Informasi yang diperoleh dari penemuan ini termasuk: Hypacrosaurus berkembang biak dengan subur dengan sarang hingga 20 telur, sementara tingkat kematian kemungkinan tinggi dengan Hypacrosaurus muda diburu oleh Troodon (dinosaurus kecil seperti burung) dan dewasa dimangsa oleh Tyrannosaurus yang jauh lebih besar (juga dikenal sebagai kadal tiran). Spesimen Hypacrosaurus dari Montana, serta spesimen yang ditemukan di Alberta, Kanada, diperiksa secara rinci dan telah memberi ahli paleontologi pandangan sekilas yang berharga tentang kehidupan keluarga dinosaurus selama periode Cretaceous akhir. (Seorang runner-up dalam kategori ini adalah Maiasaura atau “good mother lizard”, dinosaurus pemakan tumbuhan lain yang meninggalkan banyak bukti perilaku sosialnya.)

5. Massospondylus

Massospondylus (Yunani untuk “vertebra lebih panjang”) adalah prosauropoda prototipikal: jenis dinosaurus pemakan tumbuhan yang relatif mungil yang jauh dari nenek moyang sauropoda besar dan titanosaurus dari Era Mesozoikum kemudian. Tingginya sekitar 8 kaki, panjangnya sekitar 20 kaki, dan beratnya sekitar 750 pon. Penemuan tempat bersarang Massospondylus yang diawetkan di Afrika Selatan mengungkapkan banyak hal tentang perilaku dinosaurus ini: Misalnya, sekarang diyakini bahwa mereka bipedal, memulai kehidupan dengan keempat kaki dan kemudian berdiri dengan dua kaki. Mereka menggunakan lehernya yang panjang untuk memberi makan seperti jerapah di atas tanaman hijau yang tinggi dan berbagi makanan dengan keturunan mereka, yang lahir tanpa gigi. Kadang-kadang Massospondylus adalah omnivora, meskipun ada spekulasi bahwa beberapa hewan bisa saja keliru tertelan bersama tanaman hijau. Dan karena dinosaurus Massospondylus jauh lebih gesit daripada yang diperkirakan ahli paleontologi sebelumnya, diyakini bahwa mereka adalah pelari cepat dibandingkan dengan dinosaurus lain. Mereka juga memiliki tangan yang mengambil posisi berdoa saat santai. Dalam aksinya, kelima jari mereka termasuk ibu jari cakar tajam yang kemungkinan besar membantu dalam berlari dan makan.

6. Psittacosaurus

Juga dikenal sebagai kadal burung beo karena rahangnya yang berbentuk paruh, tulang-tulang Psittacosaurus pemakan tumbuhan telah ditemukan di Cina, Mongolia, dan Rusia. Meskipun Psittacosaurus bukan ceratopsian paling awal, keluarga dinosaurus bertanduk berjumbai yang dicirikan oleh Triceratops, ini adalah salah satu yang paling dikenal di kalangan ahli paleontologi. Ini terdiri dari sekitar selusin spesies terpisah yang berasal dari periode Kapur awal hingga pertengahan (sekitar 120 hingga 100 juta tahun yang lalu). Dibandingkan dengan keturunannya yang besar (dan sangat populer), Psittacosaurus adalah dinosaurus yang relatif kecil dibandingkan, rata-rata panjangnya sekitar 6,5 kaki, tinggi 2 kaki, dan sekitar 40 hingga 80 pon. Rahangnya bisa meluncur ke depan dan ke belakang, sehingga bisa dengan mudah merumput di tanaman, dan diperkirakan banyak spesies mungkin hidup sepenuhnya dari kacang-kacangan dan biji-bijian. Analisis fosil Psittacosaurus telah membantu ahli paleontologi mempelajari lebih lanjut tentang evolusi ceratopsian.